Rezension: Dinah Jefferies: Die Tochter des Seidenhändlers

Dinah Jefferies: Die Tochter des Seidenhändlers (orig: The Silk Merchant’s Daughter), übersetzt von Angela Koonen; Bastei Lübbe; broschiert, 416 S., 15€

Inhalt:

Vietnam in den 1950er Jahren:
Nicole, Tochter eines französischen Vaters und einer (toten) vietnamesischen Mutter, ist gerade 18 geworden. Sie bekommt einen kleinen Seidenladen, während ihre fünf Jahre ältere Schwester Sylvie komplett in das Familiengeschäft eingebunden wird.
Nicole verliebt sich, aber durch den Krieg der Vietminh gegen die französischen Besatzer weiß sie bald nicht mehr, wem sie trauen kann, und auf welcher Seite sie steht.

Meine Meinung:

Mit ‚Die Tochter des Seidenhändlers‘ ist Dinah Jefferies ein faszinierender Roman gelungen. Über die Zeit der französischen Besetzung Vietnams war mir vorher nichts bekannt, und so war ich dann sehr gespannt auf das Buch. Ich wurde nicht enttäuscht. Man erfährt einiges über die Kultur Vietnams, sowie darüber, wie es zu der Teilung des Landes überhaupt kommen konnte. Wie in so vielen anderen Ländern, beginnen die politischen Unruhen und Kämpfe damit, dass die Ureinwohner endlich die Fesseln der Besatzer abschütteln wollen. Natürlich stellt das eine Zerreißprobe dar, denn inzwischen gibt es viele Familien, die gemischt sind. So auch Nicole: über ihre vietnamesischen Wurzeln weiß sie praktisch nichts, lernt aber nach und nach, dass es neben der französischen auch eine vietnamesische Seite in ihr gibt, und sie muss sich entscheiden, wo sie hingehört.
Natürlich ist das nicht leicht, sie sieht die Fehler und Grausamkeiten beider Seiten.
Dass nichts nur schwarz oder nur weiß dargestellt wurde, betrachte ich als eine große Stärke des Romans. Entsprechend hin- und hergerissen ist Nicole auch. Sie fühlt sich zu keiner Seite 100% zugehörig, und wird von keiner Seite vollkommen akzeptiert.
Irgendwie muss sie ihren Weg in diesem zerrissenen Land finden, und das ist nicht leicht.

Die ersten beiden Drittel des Buches waren sehr spannend und anschaulich beschrieben, im letzten Drittel war die Luft jedoch raus.
Die Charaktere bleiben recht farblos, und Nicole bleibt trotz allem, was sie erlebt hat, sehr vertrauensselig und naiv. Das konnte mich nicht richtig überzeugen. Allerdings waren die Umstände sehr schwierig, so dass ich ihre Entscheidungen nicht gänzlich unverständlich fand. Die Absätze erscheinen zum Teil recht übergangslos, was abgehackt wird und den Lesefluss unterbricht.
Schön ist der kurze historische Abriss am Ende des Buches, welcher dabei hilft, die Geschehnisse zeitlich einzuordnen.
Insgesamt ein sehr lesenswerter historischer Roman, wenngleich ich mir gewünscht hätte, dass die Charaktere besser herausgearbeitet worden wären.

Vielen Dank an Bastei Lübbe für das Rezensionsexemplar und die Leserunde.

Review: Red-tailed Hawk by Nancy Schoellkopf

 

 

Book Description:

 

When Mariah Easter encounters a large hawk in her urban midtown neighborhood, her father Charlie is concerned. He can see a wild and mystical path opening before his daughter, a path he himself would never be able to resist. The hawk soon reappears: engraved with its twin on a golden thimble that has been an Easter family heirloom for generations. After the thimble is stolen at a funeral reception, Mariah and her mother Samantha set off on a road trip to find it, a journey that will bring healing to the grieving family and change Mariah’s life forever.

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Review: Yellow-billed Magpie by Nancy Schoellkopf

Nancy Schoellkopf: Yellow-billed Magpie; Butterfly Tree Productions, 204 p.,

Book Description for Yellow-billed Magpie:

 

Unlike their black-billed cousins, yellow-billed magpies are rarely found outside California’s central valley. So when they begin showing up in Samantha O’Malley’s dreams, she wonders: are they calling me home?

 

Disappointed by failed fertility treatments and the break-up of her marriage, Samantha returns to her home town and slips into old habits, resuming her teaching career, even hooking up with an old lover. But she also renews her friendship with Craig, the school custodian she honors as her spiritual guide. The work they do together with Samantha’s special education students will lead her to discoveries she never thought possible.

 

Yellow-billed Magpie is a love story, a spiritual journey, a quest to look beyond appearances to the mystical rhythms that guide the human heart.

 

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My thoughts:

When I browsed the iread book tours for available books, I came across Red-tailed Hawk by Nancy Schoellkopf. The synopsis sounded interesting, and since it was hinted that, though not a sequel, it was in a way related to Yellow-billed Magpie, I decided, to review this, too.

Now, I’m not into this whole esoteric business, and I haven’t actually researched spirituality, but  the latter fascinates me. I read Mutant Message Down Under all those years ago, and I devoured the Inspector Shan Tao Yun novels. All describe spiritual peoples of a very different origin, and I’m awed by this.

In Yellow-billed Magpie, there is yet another form of spirituality described, and although I cannot really comprehend it, it is yet fascinating. I couldn’t find out on which people’s spirituality the one in the book is based on, my feeling was, that it was a mixture of various.

The spiritual journey Samantha does, isn’t lying at the fore for a long time. The main story is about her trying to pick up her life where she left it before her marriage, and how she is coping.

We get glimpses of something indefinable throughout the book, but it is only when Craig appears on the scene that things start to take shape.

I have to admit, that although I’m convinced that there are more things between heaven and earth than we can explain scientifically, I couldn’t quite buy into some of the things described here. This may be due to my lack of religious belief on the one hand, and ignorance of the whole matter on the other hand. However, this being fiction, I am willing to accept it, because I have no problems accepting lots of  impossible (to me) things in fantasy and science fiction novels.

On the whole, this was a nice story about a woman finding her way after having lived through some unhappy years, and glimpses into the work with children with special needs to boot.

The language is simple and very readable, the book could do with some editing, though, there are missing or wrong words and punctuation.

Disclosure: Thanks to iread book tours for sending me this book for review. I was not told how to rate or review this product.

 About the author:

Nancy Schoellkopf is the author of Yellow-billed Magpie, the first in her Easter Family series. Nancy has been telling stories and writing poems for many lifetimes. It goes without saying that she’d need a second income, so this time around she has happily taught amazing children in special education classes in two urban school districts in Sacramento, California. A full time writer now, she enjoys lavishing attention on her cats, her garden, and her intriguing circle of family and friends.

 

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Book Review: Xenogeneic -First Contact by Lance Erlick

Lance Erlick: Xenogeneic – First Contact, Finlee Augare Books, ebook, 300 pages, $3.21

 

Book Details:

Book Title: Xenogeneic: First Contact by Lance Erlick
Category: Adult Fiction, 300 pages
Genre: Sci-fi Thriller
Publisher: Finlee Augare Books
Release date: March 2017
Tour dates: March 13 to April 7, 2017
Content Rating: PG + M (This book is rated PG+M because of mature subject. No explicit sex.)

Book Description:

Xenogeneic is a science fiction thriller about first contact with an alien race that lost their civil war and wants to take over Earth.

Dr. Elena Pyetrov’s father vanished in space 18 years ago while searching for extraterrestrial life. As an aerospace engineer, Elena travels into space to search for answers and continue his work. Her ship is pulled off course and crashes. She suspects extraterrestrial interference.

The alien Knoonk lost their civil war in a distant star system and fled to Earth’s neighborhood to hide and regroup. They seek a new home—Earth. Unable to live in Earth’s toxic environment, the aliens kidnap and use humans to genetically modify their species to adapt.

Surviving the crash, Elena and her shipmates are transported to a closed cave system where the Knoonk monitor and control everything. Elena tries to make a connection with her hosts and find ways to work together, but Knoonk leaders rebuff her and force the humans to submit as slaves. The aliens use illusions, distractions, and social experiments to learn from their hostages and keep them off balance. Resistance by captive humans brings swift punishment to break the human spirit.

While Elena continues to look for ways to cooperate with the Knoonk, it becomes apparent that there can be no compromise. The Knoonk want to capture Earth for their species. It is winner take all. With time running out, Elena must dig deep to uncover the alien plan and find a way to stop them before the human race faces enslavement and extinction.

Buy the Book: Amazon ~ View on Goodreads

 Review:

Disclaimer: I got a free copy of the book as a participant of  iRead Book Tours.

This is the first time I take part in an iRead Book Tour, and it is my first book by Lance Erlick. The book description sounded intriguing, especially if, like me, you love a good science fiction story.
The first third of the book was fine, but then it started to fall flat.
The whole book is written in a style that might work as a movie script, but to me, all the short sentences and rapid changes of scenes made the story feel disjointed. It was like watching a movie, with lots of flickering scenes, changing rapidly all over the place, but this didn’t work for me in book form.
After about 50%, I started to get bored, the book couldn’t really keep my interest any more and I might have given up if it hadn’t been for the book tour.
Sure, I wanted to find out what exactly was going on, but all the in-fighting among the humans just dragged on and on. Nothing much happened for the next 30% of the book, then it slowly got interesting again. And then it all happened at once.

I’m sorry to say that the ending didn’t manage to convince me. It all went so fast, with no rhyme or reason, and nobody is who they appear to be, and the explanations appear flimsy and not well thought out.

However, this is just my personal view. The idea is good, the questions the story raises are very valid ones (which unfortunately I cannot go into without putting spoilers). I’m convinced that, if compressed, and with a clear story line,  this could be so much better.

About the Author:

Lance ErlickLance Erlick writes science fiction thrillers for young adult and adult readers. He is the author of The Rebel Within, The Rebel Trap, and Rebels Divided, three books in the Rebel series. In those stories, he explores the consequences of Annabelle Scott following her conscience. He authored the Regina Shen series–Resilience, Vigilance, Defiance, and Endurance. This series takes place after abrupt climate change leads to the Great Collapse and a new society under the World Federation. His latest novel is Xenogeneic: First Contact about encounters with an alien race aiming to take over Earth.

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Rezension: Olivier Bourdeaut – Warten auf Bojangles

Olivier Bourdeaut: Warten auf Bojangles, aus dem frz. übersetzt von Norma Cassau; Piper, Hardcover, 158 S., 18,00€

Wenn es ginge, würde ich diesem Buch sechs Sterne geben, dabei ist es schwer, in Worte zu fassen, warum.

Es ist poetisch, eindringlich, lustig, traurig, verrückt, wundervoll — mir fehlen die Adjektive.
Es ist ein Büchlein (aber schön ausgestattet, sogar mit Lesebändchen), und jede/r sollte die Zeit finden, es zu lesen. Am Besten igelt man sich für ein paar Stunden ein und taucht ab. Aber Achtung: man sollte sich nicht nur mit Getränken, sondern auch mit Taschentüchern ausrüsten. Man wird sie brauchen, und das nicht nur wegen des Verlaufes, den die Geschichte nimmt, sondern weil sie einfach zum heulen schön ist.
Ich werde gar nicht versuchen, den Inhalt zu beschreiben, denn man kann diese Achterbahn der Gefühle sowieso nicht in Worte fassen.
Es fängt recht lustig an, und irgendwie ist es auch verrückt, aber dann mehren sich die ernsten Momente, bis man zu dem Punkt kommt, wo man Böses ahnt, und die Luft anhält… Trotzdem war ich auf das Ende nicht vorbereitet. Vielleicht hätte ich es den Andeutungen entnehmen können, und unterbewusst habe ich es auch gemacht, aber ich wollte es nicht wissen.
Tja, und da saß ich dann mit verweinten Augen — und ich bin nicht der sentimentale Typ.
Es ist aber alles so realistisch beschrieben, auch wenn es so grotesk wirkt. Ich habe ähnliche Situationen in meinem Leben erlebt, vielleicht ging es mir deswegen so unter die Haut.
Egal, welche Genres man gerne liest, dies ist ein Buch das sicher jeden ansprechen wird.

Ich danke dem Piper Verlag und Literaturschock für das Rezensionsexemplar.

Rezension: Martin Krist – Brandstifter

Martin Krist: Brandstifter, Edel Verlag, ebook, 412 S., 6,99€

 

Dies war ein freies Rezensionsexemplar, zur Verfügung gestellt vom Edel Verlag. Vielen Dank dafür.

Inhalt:
Valentina findet ihren Mann bestialisch ermordet vor. Sie will natürlich nur noch raus aus dem Haus, der Grunewaldvilla, und landet bei ihrer besten Freundin Amy. Doch dort kann sie nicht lange bleiben, und da sie kein Barvermögen hat, landet sie schließlich in der winzigen Wohnung ihres Kindermädchens, doch das ist nicht so sicher, wie es scheint.
Derweil verfolgt Privatermittler David Gross diverse Spuren um einen Brand mit Todesfolge sowie das Verschwinden eines Geschäftsmannes aufzuklären. Schnell werden die Ermittlungen gefährlich für ihn, denn die Täter sind skrupellos.

Meine Meinung:

Die Charaktere kamen mir nicht wirklich glaubwürdig vor, und es gab einige Dinge, die für mich nicht schlüssig waren. Eine wirkliche Entwicklung der Protagonisten ist auch nicht zu erkennen, aber da das Buch als Anfang einer Serie angelegt ist, mag das noch kommen. Das ist aber genau der Punkt, wo mich das Buch nicht zufriedenstellt. Das Ende ist sehr abrupt, ich weiß von Anderen, dass auch sie dachten, da fehlte noch etwas, und die ebook-Ausgabe wäre nicht vollständig.
Der Autor hält dagegen, dass er die eigentlichen Fälle zu einem schlüssigen Ende geführt hat — was auch stimmt. Trotzdem wirkt das Buch auf mich unvollendet, mit der Frage: „Das war’s?“

Da sind einfach noch zu viele lose Enden, was natürlich nach einer Fortsetzung schreit. Ich persönlich bin aber überhaupt kein Fan von Buchserien, wo man den einen Band nicht verstehen kann, ohne alle anderen gelesen zu haben, und ich habe das Gefühl, dass das in dieser Serie so laufen wird.
Natürlich ist das völlig legitim, aber ich mag das gar nicht, weswegen ich da immer von vornherein einen Punkt abziehe.
Da mich dieses Buch — auch mit der Aussicht auf Folgebände — nicht total überzeugen konnte, habe ich einen weiteren Punkt abgezogen.
Es ist sehr wahrscheinlich, dass das allein an mir liegt, denn irgendwie hatte ich einen Thriller à la ‚Trieb‘ erwartet, und was ich vor mir hatte, war ein Thriller der sich nicht von anderen Büchern dieses Genres abhebt.

Wer Thriller mag, ist mit dem vorliegenden Buch sicher trotz allem gut beraten, nur meine Erwartungen hat er nicht erfüllt.

Review: Anna Katharine Green – Initials Only

https://i1.wp.com/ia800802.us.archive.org/24/items/LibrivoxCdCoverArt15/Initials_Only_1203.jpg
Anna Katharine Green: Initials Only, audio: librivox volunteers, project gutenberg public domain book, 356 pages/ 9:36h

Over the years, I’ve listened to many of Anna Katharine Green’s mysteries, and I liked them. They are well written, and the audios were OK, too (even if the mispronunciation of various words grated on me, but it is librivox policy to never correct pronunciation, unless the reader asks for it).

This book was different. It was not a solo recording, but a collaborative one, and an early one, dating from a time when neither the recording equipment nor the recording software were particularly good. And so, this specific book and recording were a mixed bag.

The story is boring. It starts out well, then goes off on a tangent pretty early on, and although we get to know the ‚whodunnit‘ and how, it is far from satisfying. No explanation of the murder device, a flimsy excuse as to the why… if it hadn’t been for a challenge which required me to either read or listen to a book starting with the letter I, I wouldn’t have finished it. The characters are flat and one-dimensional, they don’t develop, and there’s not a single person I really connected and felt with. Only Streetwater shows some promise.

Some chapters were of very bad sound quality, others I couldn’t understand due to the accent of some of the readers, so I had my kindle read those chapters to me, and the computerized voice was a lot better than the recording in those cases.

On the whole, this wasn’t an experience I enjoyed, since the story didn’t make up for the at times very poor audio. I truly wouldn’t recommend this book (in print or otherwise) to anybody.