Review: Athena’s Choice (audio) by Adam Boostrom

Adam Boostrom: Athena’s Choice; Audible Audio; 7h29m; Narrator: Alex Ford

It’s been decades since I read feminist literature like, e.g., ‘Egalia’s Daughters’ by Gerd Brantenberg. I haven’t thought of the premise of a matriarchal society for a very long time, so this book came as quite a surprise.
Where in the books I read back then women and men only had switched roles, so to say, Adam Boostrom is taking it one step further: men don’t exist any more on earth. The whole population is female, and they are doing well.
However, some females want to bring back males, because they have fond memories, because they’re curious, or because they don’t feel complete without a male counterpart.
A renowned scientist is tasked with creating a genome that is resistant to the virus which killed all males five decades ago.
The catch is: somebody stole the genome before its completion.

Enter our heroine: young Athena Vosh.
She is somehow connected to the theft, and gets summoned before the AI who knows everything, and who is responsible for the well-being of the population — alas, the AI isn’t allowed to make decisions regarding life or death, which is why she needs somebody who is allowed to do this.

Athena agrees to help finding the thief, hoping she’ll at last find a purpose in life, and maybe even excel.

But things don’t quite turn out the way Athena had hoped. She makes acquaintances, and her dreams lead her in a direction I wasn’t sure was beneficial for ‘womanity’ — would she open Pandora’s box?

The characters are well formed out, and the world is fascinating and vividly described. I loved the occasional advertisements throughout the book, as well as the description of all the technical achievements this future holds.
I’m not sure I’d want any of that — well, maybe the massage thing — and I certainly don’t know what choice I’d make were I in Athena’s shoes.
From where I stand now, the choice would be simple, because I have two sons and a grandson (and I had a brother), but if I had grown up without ever knowing any males…

This books combines various subjects: a coming of age story, a utopia, a bit of dystopia, and a future which still seems like science fiction now, but is looming around the corner, what with all the scientific and technological advances humanity has made.
There are enough twists to keep you listening (or reading), and the outcome is totally unexpected.

It gives food for thought, and will certainly stay with me for some time to come.

The narrator does an excellent job, and I especially enjoyed the way she narrated the advertisements. Her enunciation was very good, so that even I, as a non-native speaker, had absolutely no trouble understanding every word.

I received a complimentary copy and I chose to willingly post an honest review.

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Review: Treasure, built of Sand (audio) by S.W. Hubbard

S.W. Hubbard: Treasure, built of Sand (Palmyrton Estate Mystery Series #6); Narrator: Janelle Tedesco; audible audio: 7h35min; 23 Aug. 2019

Summary:

Another Man’s Treasure are hired to sell the contents of a beach house of a very rich family. Audrey is surprised, because the owners haven’t died, and don’t intend to move, and there are no antiques to sell.

Still, you don’t look a gift horse in the mouth, especially if it comes with a weekend spent in splendid surroundings.

However, where Audrey is, trouble isn’t far–she is like a magnet for mysteries.

So she ends up solving the death of a youth, and taking care of quite a lot of other problems along the way.

My Thoughts:

There are few mystery series I thoroughly enjoy and haven’t found fault with so far, and the Palmyrton Estate Sale Mystery series is one of them.

Although it has been a while since last I was in Palmyrton (virtually, of course), I immediately reconnected with Audrey and her crew, and with the latest addition of her husband and his large family.

Like in the previous books, all the characters are very believable, as are their trials and tribulations.

The book is rich in small details (like the aftermath of a huge storm), which adds to its authenticity.

The problems not related to the actual sale are of a kind most people have some knowledge about, but only those concerned really think about–at least I had never given it any thought.

The twists and turns the story takes are great, and in the end, it all somehow interlocks, showing Audrey where she definitely doesn’t want to go.

I was very happy that Janelle Tedesco found the time in her tight schedule to narrate this audio book. As usual, she did a fantastic job! Her character voices are very easy to differentiate, you always know exactly who is talking. As the cast of characters is large, this is no mean feat, especially since she manages to give all known characters the voices the listener is used to from the previous books.

The combination of S.W. Hubbard’s brilliant writing and Janelle Tedesco’s fantastic narration is something nobody should miss out on!

Info about the author

Info about the narrator.

Rezension: Hanna Caspian – Gut Greifenau – Nachtfeuer

Hanna Caspian: Nachtfeuer (Gut Greifenau 2), Knaur TB, 560 S., ebook, €9,99

Inhalt:

Die Familie Auwitz-Aarhayn und ihre Bediensteten durchleben die Zeit des ersten Weltkrieges. Aufgrund ihrer Lage geht es ihnen noch vergleichsweise gut, wenngleich sich auch auf dem Gut die Lebensmittelknappheit bemerkbar macht.

Nikolaus ist im Krieg, Konstantin ist mit einer Verletzung und einer Kriegsneurose auf das Gut zurückgekehrt, Alexander ist aus der Schule zurück, und für Katharina hat sich nichts verändert. Ihre Mutter hält nach wie vor an ihren Heiratsplänen für sie fest.

Einige der Bediensteten wurden eingezogen, die anderen wursteln mehr oder weniger unverändert vor sich hin.

Mit Fortschreiten des Krieges wird die Situation für alle immer bedrohlicher, es gibt aber auch Lichtblicke.

Meine Meinung

Mit ‘Nachtfeuer’ hat Hanna Caspian eine gelungene Fortsetzung der Gut Greifenau-Saga geschrieben.

Die Charaktere entwickeln sich weiter — einige so, wie man es erwartet, andere können überraschen.

Es gelingt Hanna Caspian die Figuren so plastisch darzustellen, dass man mit fiebert.

Man freut sich mit Albert und Wiebke, ist empört und abgestoßen von Feodora, Anastasia, und einigen anderen, empfindet durchaus ein bisschen Schadenfreude für Adolphis, und hofft und bangt besonders für Konstantin und Katharina.

Im Vordergrund steht die Familie mit ihren Bediensteten, aber auch einige Dorfbewohner mischen mehr oder minder kräftig mit.

Alle haben so ihre kleinen oder großen Geheimnisse, und der Krieg ist nicht gerade zuträglich.

Überhaupt ist der erste Weltkrieg sehr gut in die Geschichte eingewoben: er wirkt sich natürlich auf die Geschicke aller aus, steht aber nicht im Vordergrund.

Durch diese Verquickung von Krieg und Familienschicksale bekommt man einen sehr guten Eindruck von den Umwälzungen, die der erste Weltkrieg für das gesamte Land mit sich bringt.

Ich würde den Roman daher nicht unbedingt als historischen Roman einordnen, er ist aber durch den historischen Kontext besonders interessant und vermittelt einen sehr guten Eindruck davon, wie es den Deutschen während des Krieges so gegangen ist.

Das Buch endet mit einem ‘Cliffhanger’, aber da der dritte Band inzwischen vorliegt, kann ich es verzeihen. Ich freue mich schon auf den Abschluss der Trilogie, denn ich muss unbedingt wissen, wie es mit Konstantin und Katharina weitergeht. Können sie dem Schicksal entkommen, das andere für sie vorgesehen haben?

Wer gerne Familiengeschichten liest und auch historisch interessiert ist, dem kann ich diese Trilogie nur ans Herz legen.

Der Schreibstil ist flüssig, und das Buch liest sich so weg, man merkt gar nicht, dass es über 500 Seiten sind.

Und jetzt habe ich eine Verabredung mit der Morgenröte…

Ich möchte mich bei Knaur für das Leseexemplar bedanken, sowie bei Literaturschock und Hanna Caspian für die Lese- und Diskussionsrunde.

Rezension:Andreas Brandhorst – Ewiges Leben

Andreas Brandhorst: Ewiges Leben, Piper Verlag, ebook, 704 S., €14,99

Inhalt:

Die Firma Futuria, gegründet mit der hehren Idee das Leben für die Menschheit zu verbessern, Krankheiten auszumerzen, und letztendlich den Menschen zur Unsterblichkeit zu verhelfen, hat sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt, und die Ziele haben sich geändert. Dies ist allerdings nicht offensichtlich, offiziell wird weiterhin daran gearbeitet, die ursprünglichen Ziele zu verwirklichen.

Die Journalistin Sophia wird von Futuria engagiert um anlässlich des 20jährigen Firmenjubiläums ein Firmenporträt zu erstellen.

Bei einer Feier kommt es zu einem Zwischenfall, und Sophia und ihr Kollege Borris untersuchen die Hintergründe.

Plötzlich finden sie sich in einem Sumpf aus Intrigen wieder.

Derweil sind Futurias Gegner auch nicht untätig, und alles läuft auf einen großen Showdown hinaus dessen Gewinner nicht feststeht.

Meine Meinung

Mit ‘Ewiges Leben’ ist Andreas Brandhorst ein großartiger, brandaktueller Thriller gelungen, der es wieder mal schafft heiße Eisen anzupacken und zum Nachdenken anzuregen, ohne dabei zu moralisieren.

Der Spannungsbogen wird konstant aufrechterhalten — was bei über 700 Seiten eine großartige Leistung ist.

Das Buch liest sich einfach so weg, man merkt die Länge überhaupt nicht, denn die Szenen und Protagonisten wechseln ständig, wobei alle quasi aufeinander zulaufen.

Sympathien und Antipathien die man im Laufe des Buches entwickelt muss man überdenken, denn es ist nicht alles so, wie es scheint.

Technische oder wissenschaftliche Kenntnisse braucht man nicht, um das Buch zu verstehen. Alles wird so erklärt, dass man jederzeit im Bilde ist.

Interessanterweise hat die Wirklichkeit die Fiktion in einigen Bereichen schon eingeholt, was doch irgendwie erschreckend ist.

Natürlich ist uns allen bewusst, dass die schöne neue Welt auch Schattenseiten hat, aber im Allgemeinen verdrängt man das. Im Buch werden wir mit den Schattenseiten konfrontiert und müssen uns damit auseinandersetzen.

Es ist ein tolles Buch, großartig recherchiert, sehr flüssig geschrieben, und absolut empfehlenswert.

Übrigens ist die Hörbuchvariante, gelesen von Richard Barenberg, auch sehr zu empfehlen. Richard Barenberg liest die Geschichte großartig. Leider ist die Kapiteleinteilung des Hörbuches absolut willkürlich, so dass man nicht ohne weiteres zwischen Buch und Hörbuch hin- und herspringen kann.

Vielen Dank an Leserunden.de und Piper Verlag für das Rezensionsexemplar.

Review: Nanci Rathbun – Honor Kills (audio)

Author: Nanci Rathbun

Narrator: Kieren Calland Metts

Series: Angelina Bonaparte Mysteries, Book 3

Publisher: Dark Chocolate Press LLC


Released: Aug. 27, 2018

Length: 9 hours 40 minutes

Genre: Modern Detective; Mystery


A missing husband. A suspicious obituary. She’s not the only one hunting down a dead man’s footsteps.
As a divorcee, Angelina Bonaparte knows firsthand the lengths some men will go to escape responsibility. When a worried mother wants the private investigator to track down her missing husband, she’s eager to bring the deadbeat dad to justice. But even after she discovers the man’s obituary, she refuses to believe it until she sees the body. Tracking down the nurse who last saw him alive could be the missing puzzle piece to her client’s broken family.
But as she digs deeper, she realizes there’s something darker at play than dodging child-support payments. And she may not be the only one hunting the man down. To close the case and reunite her client’s family, she must track down the missing husband without falling prey to the same ruthless hunter.
Honor Kills is the third audiobook in the captivating Angelina Bonaparte Mysteries series. If you like bold female detectives, edge-of-your-seat suspense, and unexpected twists, then you’ll love Nanci Rathbun’s gripping novel.
Buy Honor Kills to track down a fast-paced missing persons mystery today!

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I was excited when I got the chance to listen to the third volume in the Angelina Bonaparte Mysteries series.
I had listened to, and loved, the first two volumes, and so my expectations for this volume were high enough.

I wasn’t disappointed. Angelina is her usual self, very stylish, very diplomatic, and very clever, and the quotes at the beginning of each chapter aren’t missing, either.

This time, she has to face her beloved dad’s past — something she has gotten used to blanking out — only now, she needs his help, and there are consequences.
The case starts out easy enough, but when Angie and Bobby (who she has taken on as an assistant in her agency) dig deeper, a lot of dirt is dug up in the process, endangering people Angie cares about.
In fact, things take a turn to the worse after a fairly short time, and Angie is out of her depths — which is when she makes use of her father’s connections.
Afterwards, she needs to ask herself if he has betrayed her….
The consequences of her research are dire, not just for her client, but for herself and somebody she loves, too.

I really liked this turn of events, and it is not the first time I wonder how the author did her research — or maybe it is all common knowledge and I’m the only ignorant person?
Anyway, the story is plausible, and it rings true, and that’s good enough for me.

Kieren Calland Metts’s narration was enjoyable, she does the different characters well, and the pronunciation of foreign words sounds fine to me, too.
A great series, and I look forward to the next instalment.

I received this audiobook as part of my participation in a blog tour with Audiobookworm Promotions. The tour is being sponsored by Nanci Rathbun. The gifting of this audiobook did not affect my opinion of it.

Nanci Rathbun is a lifelong reader of mysteries – historical, contemporary, futuristic, paranormal, hard-boiled, cozy … you can find them all on her bookshelves. She brings logic and planning to her writing from a background as an IT project manager, and attention to characters and dialog from her second career as a Congregationalist minister.
Nanci grew up an Army brat, living in Germany, France and Korea, as well as several states in the U.S. After her dad retired from the service, the family settled in Milwaukee, Wisconsin. There, Nanci raised her daughter and son, while working at AT&T. She never expected to move, but when her second grandchild was on the way, she wanted to be closer. One of her greatest joys is hearing her three granddaughters shout ‘Nana’ when she comes in their front door in Fort Collins, Colorado.
Nanci’s Maltipoo, Teeny, and she now live in Wellington, Colorado. No matter where she makes her home, she will always be a Green Bay Packers fan.

WebsiteTwitterFacebookGoodreads
Narrator Bio

Kieren Calland Metts is addicted to audiobooks. She has almost 1,000 in her Audible.com library and has listened to most of them! She tends toward mysteries of all kinds, especially cozies, and YA dystopia.

She grew up a diplomat brat, traveling to tours in Baghdad, Iraq; and Kabul, Afghanistan. After several more moves in the U.S., the family settled in Ohio.

Kieren has a background in copy editing, book & newspaper design, and web production; adores arts and crafts; and has a weakness for fluffy orange kitties.

Rezension: Hanna Caspian – Gut Greifenau – Abendglanz

Hanna Caspian: Gut Greifenau – Abendglanz; Knaur, 560 S, ebook, 9,99€

Wir befinden uns auf einem Gut in Pommern kurz vor Ausbruch des ersten Weltkrieges.

Wir lernen die Gutsfamilie, ihre Pächter und Angestellten, sowie einige andere Personen aus den unterschiedlichsten Kreisen kennen, deren Wege sich früher oder später kreuzen.

Die historischen Fakten sind gut recherchiert, und die Charaktere sind sehr gut angelegt. 
Innerhalb von jedem Kreis gibt es gute, schlechte, und gleichgültige Personen. 
Keine dieser Personen ist nur gut, oder nur böse, sondern alle sind vielschichtig und deshalb überzeugend. 
Die drei ‘Kinder’ der Familie die auf dem Gut leben machen die größten charakterlichen Entwicklungen durch, besonders Konstantin, der älteste Sohn und zukünftige Erbe, und Katharina, seine jüngste Schwester. 

Beide haben ein Geheimnis, aber natürlich ist das Leben für die unmündige Katharina wesentlich schlimmer als für ihren zehn Jahre älteren Bruder. 

Die Mutter, Feodora, ist eine vom Ehrgeiz zerfressene, gewalttätige Person, der Vater, Adolphis, ist ein Schlappschwanz.

Die beiden Kinder die nicht mehr im Haus leben werden von ihren Geschwistern nicht vermisst. Sie haben denselben Dünkel wie ihre Mutter, was besonders bei Nikolaus sehr ausgeprägt ist. Er wird sicher mal ein glühender Anhänger Hitlers werden — die Anzeichen und Anschauungen sind schon da. 
Die Dienstboten sind auch interessant: im Grunde spiegeln sie die schlechtesten Eigenschaften ihrer Herrschaft wider, aber darauf kann man sie nicht reduzieren. Alle haben ihr Päckchen zu tragen, was sie mehr oder weniger würdevoll tun. 
Die Pächter haben Angst vor Neuerungen, was sicher nicht zuletzt auf ihre fehlende Bildung zurückzuführen ist. 
Mittlerweile schwelt es im Reich, die Arbeiter werden immer unzufriedener, und die Bürgerlichen mit Geld drängen in die Adelskreise — zumindest versuchen sie es. 
Alles steuert auf den 1. Weltkrieg zu. 
Wir verlassen das Gut und Dorf kurz nach Ausbruch des Krieges — ohne allerdings zu erfahren, wie es weitergeht. Zwei weitere Bände werden folgen, worauf man gespannt sein darf. 

Das ‘Downton Abbey in Hinterpommern’ aus dem Klappentext ist absolut gerechtfertigt. 
Es gibt Parallelen zu dieser beliebten Fernsehserie, was natürlich in der Natur der Sache liegt, denn die Lebensbedingungen der Adligen und Untergebenen waren sicher überall in Europa recht ähnlich. 
Es gibt aber auch genügend Unterschiede, zum Beispiel ist der Ton im Haus hier viel schärfer als wir es von Lady Cora oder ihrem Mann Robert gewohnt sind. Es gibt auch die Thomas Barrow und Sarah O’Brien Äquivalente, aber keinen Carson. 

Dieser Roman hat Spaß gemacht. Er ist gut geschrieben und zeigt die Gesamtsituation im Reich sehr schön auf, lebendig gemacht durch die doch sehr verschiedenen Charaktere und ihre äußeren und inneren Konflikte. 

Spotlight: Nanci Rathbun – Honor Kills (audio)

Author: Nanci Rathbun

Narrator: Kieren Calland Metts

Series: Angelina Bonaparte Mysteries, Book 3

Publisher: Dark Chocolate Press LLC

Released: Aug. 27, 2018

Length: 7 hours 35 minutes

Genre: Modern Detective; Mystery

A missing husband. A suspicious obituary. She’s not the only one hunting down a dead man’s footsteps.

As a divorcee, Angelina Bonaparte knows firsthand the lengths some men will go to escape responsibility. When a worried mother wants the private investigator to track down her missing husband, she’s eager to bring the deadbeat dad to justice. But even after she discovers the man’s obituary, she refuses to believe it until she sees the body. Tracking down the nurse who last saw him alive could be the missing puzzle piece to her client’s broken family.

But as she digs deeper, she realizes there’s something darker at play than dodging child-support payments. And she may not be the only one hunting the man down. To close the case and reunite her client’s family, she must track down the missing husband without falling prey to the same ruthless hunter.

Honor Kills is the third audiobook in the captivating Angelina Bonaparte Mysteries series. If you like bold female detectives, edge-of-your-seat suspense, and unexpected twists, then you’ll love Nanci Rathbun’s gripping novel.

Buy Honor Kills to track down a fast-paced missing persons mystery today!

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Nanci Rathbun is a lifelong reader of mysteries – historical, contemporary, futuristic, paranormal, hard-boiled, cozy … you can find them all on her bookshelves. She brings logic and planning to her writing from a background as an IT project manager, and attention to characters and dialog from her second career as a Congregationalist minister.
Nanci grew up an Army brat, living in Germany, France and Korea, as well as several states in the U.S. After her dad retired from the service, the family settled in Milwaukee, Wisconsin. There, Nanci raised her daughter and son, while working at AT&T. She never expected to move, but when her second grandchild was on the way, she wanted to be closer. One of her greatest joys is hearing her three granddaughters shout ‘Nana’ when she comes in their front door in Fort Collins, Colorado.
Nanci’s Maltipoo, Teeny, and she now live in Wellington, Colorado. No matter where she makes her home, she will always be a Green Bay Packers fan.

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Narrator Bio

Kieren Calland Metts is addicted to audiobooks. She has almost 1,000 in her Audible.com library and has listened to most of them! She tends toward mysteries of all kinds, especially cozies, and YA dystopia.

She grew up a diplomat brat, traveling to tours in Baghdad, Iraq; and Kabul, Afghanistan. After several more moves in the U.S., the family settled in Ohio.

Kieren has a background in copy editing, book & newspaper design, and web production; adores arts and crafts; and has a weakness for fluffy orange kitties.

BOOK ONE

Oct. 16th:
Bound 4 Escape
The Book Junkie Reads . . .

Oct. 17th:
Dab of Darkness Book Reviews
A Page to Turn
Hall Ways Blog

Oct. 18th:
Turning Another Page
Sefina Hawke’s Books

Oct. 19th:
2 Girls and A Book
Lynn’s Romance Enthusiasm
T’s Stuff

Oct. 20th:
Writers N Authors
The Book Addict’s Reviews
Page Princess

Oct. 21st:
Book Addict
Jazzy Book Reviews

Oct. 22nd:
Lilly’s Book World
Blätterflüstern

BOOK TWO

Oct. 23rd:
The Book Junkie Reads . . .
Lynn’s Romance Enthusiasm

Oct. 24th:
Dab of Darkness Book Reviews
A Page to Turn

Oct. 25th:
Bound 4 Escape
Blätterflüstern

Oct. 26th:
Jazzy Book Reviews

Oct. 27th:
2 Girls and A Book
Turning Another Page
Page Princess

Oct. 28th:
Writers N Authors
Book Addict
T’s Stuff

Oct. 29th:
Lilly’s Book World
The Book Addict’s Reviews
Hall Ways Blog

BOOK THREE

Oct. 30th:
Dab of Darkness Book Reviews
The Book Junkie Reads . . .

Oct. 31st:
Jazzy Book Reviews
A Page to Turn

Nov. 1st:
Turning Another Page

Nov. 2nd:
2 Girls and A Book

Nov. 3rd:
Writers N Authors
Book Addict
Page Princess
T’s Stuff

Nov. 4th:
Bound 4 Escape
Lynn’s Romance Enthusiasm

Nov. 5th:
Lilly’s Book World
The Book Addict’s Reviews
Blätterflüstern
Hall Ways Blog

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