Rezension: Isabell May – The Chosen One – Die Ausersehene

Isabell May: The Chosen One: Die Ausersehene; Bastei Lübbe; Okt. 2017; ebook; 244 S., €3,99

Klappentext:

 

Die 17-jährige Skadi ist eine Ausersehene – dazu bestimmt, dem Königreich Kinder zu schenken. Eine Seuche löschte vor Jahrhunderten einen Großteil der Bevölkerung aus und machte fast alle überlebenden Frauen unfruchtbar. Maella, die Regentin, ließ die wenigen fruchtbaren Frauen in eine Burg bringen, wo sie seitdem im Luxus leben und für den Fortbestand des Reichs sorgen. Skadi aber will sich nicht einsperren lassen und flieht.
Verzweifelt irrt sie umher, bis sie zufällig auf den freundlichen Finn trifft. Ihm und seinen Gefährten, darunter der rätselhafte Jaro, schließt sie sich an und erkennt, dass mehr in ihr steckt, als sie bisher überhaupt ahnte …

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Akram El-Bahay: Bücherstadt

Akram El-Bahay: Bücherstadt – Die Bibliothek der Flüsternden Schatten; Bastei Lübbe, 384 S., €14,00

Mit dem Auftakt zu der Bücherreihe um die “Bibliothek der flüsternden Schatten” ist Akram El-Bahay ein sehr schöner Einstieg gelungen. Wie der Titel verspricht, dreht es sich tatsächlich um eine Bücherstadt — und die gefährlichen Geheimnisse die diese in sich birgt.
Das orientalische Flair kommt sehr gut herüber, man fühlt sich ein bisschen wie in 1001 Nacht. Wir lernen diverse Fabelwesen kennen, manche sind gefährlich, andere sind eher hilflos, und gefährdet sind sie alle.

Was mir nicht so gut gefallen hat, sind die Charaktere, bzw deren Entwicklung. Einige sind nicht wiklich glaubwürdig, andere haben viel Potential, werden dann aber mehr oder minder ‘fallengelassen’ — möglicherweise, um in einer der geplanten Fortsetzungen eine wichtigere Rolle zu spielen.
Einige Fragen werden geklärt, aber die Art und Weise wie das gemacht wird hat mir persönlich nicht so zugesagt. Irgendwie überschlägt sich am Schluss des Buches alles. Das hält zwar die Spannung hoch, ist aber unbefriedigend gelöst und auch etwas verwirrend. Außerdem bleiben sehr viele Fragen offen, und der zweite Band ist noch nicht einmal geschrieben. Dafür ziehe ich generell einen Stern ab, denn als Solo wäre mir das Ende zu schwach.
Ich habe mich aber trotzdem sehr gut unterhalten, bin abgetaucht in eine orientalische Fabelwelt mit tollen Ideen, und würde das Buch trotz kleiner Schwächen weiterempfehlen, aber vermutlich wartet man besser auf die Fortsetzung bevor man sonst am Ende eine sehr lange Wartezeit hat.

 

Ich möchte mich ganz herzlich bei Bastei Lübbe für das Rezensionsexemplar sowie für die Leserunde bedanken.

Ursula Poznanski: Aquila – Rezension

Aquila Hörbuch

 

Inhalt:

Nika wacht in ihrer Wohnung auf und kann sich nicht erinnern, wie sie da hin gekommen ist. Sie ist fast vollständig bekleidet, und ihre Kleidung ist schmutzig und feucht.

Schnell stellt sie fest, dass sie einen Filmriss hat — aber das ist nicht das schlimmste — es ist nicht Sonntag, sondern Dienstag. Ihre Mitbewohnerin ist nicht da; desgleichen sind Nikas Hausschlüssel, Handy und Pass verschwunden und Nika kann auch über ihren Verbleib nichts in Erfahrung bringen. Dafür entdeckt sie kryptische Mitteilungen die sie offenbar selbst aufgeschrieben hat.

Nika macht sich daran, die Botschaften zu entschlüsseln. Was wird sie in Erfahrung bringen? Was hat sie in der verlorenen Zeit gemacht? Sie muss mit dem schlimmsten rechnen…

Meine Meinung:

Nachdem mich Elanus voriges Jahr nicht 100% überzeugen konnte, war ich ziemlich gespannt auf Aquila. Diesmal wählte ich die Hörbuchfassung. Laura Maire liest das Buch hervorragend. Die weibliche Stimme passt natürlich super, da wir zur Abwechselung mal wieder eine weibliche Protagonistin haben.
Natürlich kann man sich fragen, wieso denn jemand, der kaum italienisch spricht — und noch weniger versteht — ausgerechnet in Italien studiert, und sich dann dort auch nur mit deutschen Kommilitonen umgibt, aber das nur nebenbei.
Die Geschichte fängt recht langsam an, und wirklich schnell wird sie auch nie, aber das ist natürlich durch Nikas Gedächtnisverlust bedingt — die Erinnerungen wollen sich einfach nicht einstellen.
So weiß man bis zum Schluss nicht, wer jetzt was gemacht oder nicht gemacht hat, wem Nika vertrauen kann, und wie das alles zusammenhängt.

Die Spannung ist also garantiert, und sie bleibt auch bis zuletzt erhalten.
Im Gegensatz zu ‘Layers’, dessen Protagonist auch einen Teil seiner Erinnerung verloren hat, und wo absichtlich darauf verzichtet wurde, eine Stadt festzulegen, spielt Aquila in einer bestimmten Stadt, nämlich in Siena.
Man bekommt direkt Lust, Siena einmal zu besuchen.
Fazit: ein rundum gelungenes Jugendbuch aus der Feder von Ursula Poznanski.

Anomalies – Sadie Turner & Colette Freedman

Anomalies, Sadie Turner & Colette Freedman, narrated by Lucinda Clare; Punch Audio, 8:04h

 

Synopsis:

Keeva lives in a peaceful world. After the great technology war which eradicated large parts of the earth, Sobeck rescued what was left, cleaned the earth and oceans from pollution, and built a peaceful society where everybody has his/her place and is happy. Or did he? …

Keeva is looking forward to being imprinted with her intended life partner — however, she’s sorted out as an anomaly, because said partner is no more. She and six other anomalies undergo a variety of tests, and all seems to turn out well after all. But then she suddenly finds that her life as it was has ended. She is in danger, and now she must find out why, and she must find help. But who to trust?

 

This is certainly a series to watch out for. I don’t think there’s a sequel yet, but I hope there’ll be.
This drew me in right from the start, and it kept me glued to my earphones until the end. Yes, it is a YA dystopie, so I’m not among the target group, but then I love YA novels, and this book is no exception.

The idea itself isn’t novel, I was reminded of other well-known novels with the same topic, but that doesn’t mean the story is old. On the contrary, it is a very refreshing tale of what happens if you don’t fit the norm. Keeva needs to find out who she is, what she is supposed to do, what is truth and what are lies, who is friend and who is foe. It’s a coming of age story, and so much more.
There are very many twists and turns, and some of the truths Keeva discovers are completely unexpected.
Lucinda Clare did a fabulous job at narrating the story, bringing all the characters to life, as well as the world. It was like watching a film (I can absolutely imagine this on the screen).
The authors as well as the narrator were new to me, but I’ll watch out for other books by them, and I really hope I won’t have to wait for the sequel very long.

I was voluntarily provided this free review copy audiobook by the author, narrator, or publisher. As always, this did not affect my review.

Review: David A. Wells – Thinblade (Sovereign of the Seven Isles #1)

 

Thinblade (Sovereign of the Seven Isles Book 1) by [Wells, David A.]

This had been on my tbl list for more than six months now. I finally started listening to it, and I’m glad I did. I’m a fantasy buff, and it never ceases to amaze me, that with each fantasy book I read or listen to, there are always new ideas.
Well, OK, so the subject is nothing new: bad versus evil, but then you can’t reinvent the wheel.

The world building is nice, though, and the magic and how it is used is yet different from all I’ve read before.
Then there are the characters. A handful of people who set out to save their world.

I love Lucky the most, the alchemist mage, with his joyful nature, his amazing skills, his appreciation of good meals, and his never ending optimism.

The enemy, Phane, is driven, and I wonder whether he’ll be saved, or just defeated.
I have six more books to find out.

The narrator, Derek Perkins, is doing a great job,and it is a joy to listen.

Review: Chris Grabenstein -Escape from Mr. Lemoncello’s Library

Chris Grabenstein: Escape from Mr. lemoncello’s Library; narrated by Jesse Bernstein, audio, 6:20h, 25,33€

This audio book was a freebie, and it had been in my library for a while now. I didn’t read any reviews, nor summary, so I had no idea what to expect.

 

Turned out, this is not a sinister story, where somebody is kept prisoner in some library and desperately tries to escape.

 

Instead, it is a wonderful story about children, getting to know their brand new local library in a fun, if challenging way. There is absolutely nothing that is not to love about this story.

 

The book is aimed (as I mentioned before, I had no idea) at young children, but if you’re an adult, do yourself a favour and read this book to your children. There’s so much in it to fire your fantasy, and to make you try solving the puzzle, it is absolutely amazing.

Although the narration was fine on the whole, the narrator was incredibly bad at accents. No matter which language — Russian, French, Italian, Irish — he tried, they all sounded alike, and they all sounded Indian. I feel that no accent at all would have greatly improved the narration.

Review: Sabaa Tahir – A Torch against the Night

Sabaa Tahir: A Torch against the Night, narrators: Fiona Hardingham, Katharine McEwan, Steve West; audio, 15:10h, 16,58€

 

This is a wonderful sequel to ‘An Ember in the Ashes’.

Laia and Elias try to reach Kauf prison, where Laia’s brother Darren is being tortured, but they’re the empire’s most wanted enemies, there’s a large reward on their heads, and Elias’ best friend Hel is after them, too.
How will they reach the prison? Will Darren still be alive if/when they do? The Commandant seems to anticipate their every move.

Both Laia and Elias feel guilty for all the deaths they caused, but there doesn’t seem to be an end to that.

We have here another wonderful story about tyranny, torture, friendship, love, trust, and betrayal.

I’m looking forward to reading/hearing more from Laia, Elias and all the others, but that will have to wait at least a year. Still, I didn’t subtract a star, because the book could well end here.

The three narrators were perfect and their narration was wonderful.

 

Dies ist eine großartige Fortsetzung von ‘Elias & Laia – Die Herrschaft der Masken’!

Laia und Elias versuchen das Kauf Gefängnis zu erreichen, wo Darren gefangengehalten und gefoltert wird, aber sie sind Feind Nr. 1 des Empires, und Elias’ beste Freundin Hel ist ihnen auch auf den Fersen.
Wie sollen sie das Gefängnis erreichen? Wird Darren überhaupt noch am Leben sein, wenn/falls sie dort eintreffen? Der Kommandant scheint jede ihrer Handlungen vorauszuahnen.

Laia und Elias leiden beide unter Schuldgefühlen wegen der vielen Tode, die sie verursacht haben — aber da scheint kein Ende abzusehen zu sein.
Besonders Elias und Helena müssen folgenschwere Entscheidungen treffen, deren Konsequenzen sie kaum absehen können.

Auch hier liegt wieder eine wunderschöne Geschichte vor über Tyrannei, Folter, Liebe, Freundschaft, Vertrauen und Verrat.
Ich freue mich schon sehr auf die Fortsetzung, auch wenn ich bis 2018 warten muss.
Obwohl es weitergeht, habe ich diesmal keinen Stern abgezogen, denn die Geschichte könnte hier zu ende sein.

Review: Brandon Sanderson – Calamity (Reckoners #3)

Brandon Sanderson: Calamity (Reckoners #3); narrator: McLeod Andrews; audible studios, 11:51h, 24,46 €

 

This is the grand finale to the Epic tale. We’re no longer in New York, and we haven’t gone back to Chicago, but we’re in Atlanta now, which, just like the steel-city and the water-city, has a specific feature: the buildings, trees, etc are made of salt, AND the city moves, destroying and rebuilding itself every seven days.
David and his decimated team of Reckoners meet old foes and new ones, and they aren’t well equipped or prepared. However, they get help from unexpected quarters, and so they take up the fight against Prof — and ultimately, against Calamity.

Again, this book is full of surprises, there are so many unexpected twists and turns, it is a joy to behold. I really need to make my son listen to this epic (sorry, can’t resist the pun here) trilogy, so at least somebody will know what I mean, should I ever find myself exclaiming: “Sparks!” or “Calamity!” Yes, that’s all the cursing there is (and it’s very often just an exclamation of surprise).

Oh, and I love didgeridooing — I want that filter for some of the books I read/listen to!!

McLeod Andrews’narration was perfect again, and I think I prefer him to Michael Kramer (who is a great narrator, too).

So, I guess you can see that I’m quite enthusiastic about this trilogy, it’s great ya stuff that makes you think, because of course all the right questions are being raised (about the legitimacy of killing a foe, for instance, and how you go on living with the knowledge that you’ve killed –admittedly dangerous, tyrannical — people who never chose to be like they are. Can you overcome the darkness within you? Can friends help you with it? And what about love?
This trilogy isn’t just a great ya story, but it is food for thought, too.

Review: Sabaa Tahir – An Ember in the Ashes (bilingual)

Sabaa Tahir: An Ember in the Ashes; audio, Listening Library/audible, 15:22h, € 40,95
Sabaa Tahir: An Ember in the Ashes; audio, Listening Library/audible, 15:22h, € 40,95

 

This is a gripping tale of an oppressed people and their fight to overthrow their usurpers.
We have a two perspective narration, and there are two narrators for this audio book. Both Fiona Hardingham and Steve West are doing a great job!

The topic reminded me of another favourite of mine, namely the Red Rising series. I thought it was a funny coincidence that both series have a Roman theme going: names, legionaries, etc.
Then again, the old Romans were a martial people who conquered lots of the European peoples of their time, so the theme probably suggests itself.

It took me only 1.5 days to listen to the whole story, I didn’t manage to put it down (i.e. switch it off).
I’ve bought and downloaded the sequel now.
As usual, I subtracted a star because the story isn’t really finished. OK, so there is no big cliffhanger, but there are lots of loose ends, and as a stand-alone, this book would have been unsatisfying.
Still, it’s a great story that drew me right in and at the ending spat me out wanting more.

 

Deutsch: (für originalsprachiges Hörbuch)

 

Dies ist eine ergreifende Geschichte über ein unterdrücktes Volk und ihren Kampf, um die Unterdrücker abzuschütteln.
Es gibt zwei Erzählperspektiven: die von Laia, der Sklavin, und die von Elias, der Maske. Die Sprecher Fiona Hardingham and Steve West machen ihre Sache großartig!

Das Thema erinnerte mich an eine andere Serie, die ich großartig finde, und zwar an ‘Red Rising’.
Lustigerweise herrschen auch dort römische Namen und Begriffe vor — aber die alten Römer waren ja auch ein kriegerisches Volk das einen Großteil Europas erobert hatte, da ist das vermutlich naheliegend.

Ich habe keine zwei Tage für dieses Buch gebraucht, und die Fortsetzung wartet schon auf mich.

Ich ziehe einen Stern ab, denn obwohl es eine Art Abschluss gibt und nicht mit einem miesen Cliffhanger endet, gibt es diverse unabgeschlossenen Dinge, und als Einzelband wäre es unbefriedigend.
Trotzdem ist es ein großartiges Buch das mich direkt reingezogen hat, und am Ende wurde ich ausgespuckt mit dem Wunsch nach mehr.

Review: Mike Shelton – The Dragon Orb (The Alaris Chronicles Book 1)

Mike Shelton:The Dragon Orb (The Alaris Chronicles Book 1); Kindle edition, 260p., 0,99€ (preorder)
Mike Shelton:The Dragon Orb (The Alaris Chronicles Book 1); Kindle edition, 260p., 0,99€ (preorder)

Like in the Cremolino Prophecy trilogy, Mike Shelton manages to sweep us into a world full of imagination, adventure, and magic.
There is a conspiracy thriving to push the kingdom into turmoil, and this is closely linked to a barrier which has separated the Elvyn land and the kingdom for 150 years, but which is now coming down.
What will be the consequences?

We have various characters: the good ones, the evil ones, and those on who the verdict is still out.

The chief characters are young wizards, supported by other young people. They need to do something to save their country from civil war. Whose side will they take? Can they be influenced in one way or the other, or are they at liberty to choose their loyalties themselves?

I really enjoyed this novel, it has everything you can wish for, but there is one thing that made me
subtract a star: this story would be very unsatisfying as a stand-alone, and although it doesn’t end in a complete cliffhanger, it is clear that it needs more books to fully explain the goings-on.
I hope we won’t have to wait for too long for the sequels, and I hope there’ll be an audio version at some point, too.

This was an Advance Reader Copy, provided to me by the author. Many thanks.